Pens in Space


Read the latest posts on Pens in Space.

from solarbluejay

I don't particularly know why I want to write about this. Perhaps because I'm proud of myself for letting it go. I felt beautiful wearing it and it's full of good memories.

But also, I'm not going to wear it again. If my husband and I do a vow renewal, if I get married again, or if I/we find another partner who wants to have a wedding, I'll wear something different. Probably in red. It was a fantastic wedding dress, but like most wedding dresses, it's one wear only. (Well, two in my case, because we had the reception two weeks after the ceremony and I wore the dress for both.)

As I've gotten older, I've started to care less and less about making money off my stuff. I used to sell everything on Facebook Marketplace, but (coupled with my desire to get away from Facebook altogether), I've started giving things away on Freecycle + Trash Nothing. It only seemed right that I give away my dress.

It was suprisingly hard to find a charity I actually wanted to give my dress to. I eventually decided on Cherie Sustainable Bridal, who will resell my dress and use the proceeds to give clothes to people who need something professional for job interviews. It feels right and kind of freeing to let go of things, especially something this big, in a way that will benefit others.


from protodrew

The time has come for a new way of thinking about green space. The automobile industry pushed it to the side, and made it an afterthought to fill in all the empty spaces in their massive roads. The public spaces we can enjoy nature in are relegated to areas outside the urban center, while inside the cities we are treated to small patches of manicured itchy invasive grass. Our trees (when we have them) provide little in the way of shade, and simply exist to greenwash the crushing weight of industrial capitalism and the toll it has on the people who live there. It is time to think about our ecology in a new way.

Native plants should no longer be seen as “invasive” or weeds that must be plucked from the earth. It is time to utilize the benefits that our unique climates provide us with. Utilizing plants like clover, moss, and even the little patches of native grass we all call weeds will both cultivate a much richer relationship between flora and fauna, and also allow for the plants we grow in our common spaces to strengthen our local ecology.

The reason we have fallen so far and have almost unanimously decided to worsen our environments is largely due to two factors. The first being the need to pursue traditional aesthetics that were formed in the 50s, and the second being the parasitic nature of fertilizer and seed mega corporations like Monsanto that seek to create fertilizer dependent non self-seeding ecosystems that will create a consistent cashflow. This is detrimental both to the cities who purchase from these companies, and the people who live within these cities. It is time for a dual approach to urban ecology, which allows both local growers to form community gardens, and cities to plant native plants only. This will be more cost-effective (as the city won't need to constantly buy fertilizer), easy to maintain (as the plants are adapted to the city's climate), and will create a strong sense of local identity, as the city will stand out in pictures rather than looking like a carbon copy of every major city.

We need a way for people to plant locally now more than ever. This, however, is where a gap in our collective knowledge is most obvious. There is no one service that anyone can visit to see what plants are native to their area. Obviously there are local sites and papers, but the knowledge is spread out and often incredibly disorganized and incomplete. I believe that the key technique to utilize to maximize functionality and usability is an open-source web frontend, that allows a Wikipedia style system of editing and adding information. Each zip code in the US should have a planting calendar, a table for native plants, and maybe even a list of local CSA's or gardening organizations. Over time a dedicated group of volunteers could populate the site with information and utilize its open-source nature to ensure the data is open and transparent, as well as workable to allow other software-engineers to create tools utilizing this backend. Maybe one day I will start working on it, maybe someone else will get to it before me, either will need your support both in signal-boosting its existence, and contributing your local information.


from protodrew

If you aren't familiar with Open Street Map, you've probably at least used something that relies on them. They create some of the best mapping out there and release it all under the Open Data Commons Open Database License, and these maps are completely volunteer supported. Here's how you can help make them better.

Step One: Use their App

this one seems like a no-brainer, download OsmAnd if you are on android or IOS, and start using it instead of Google Maps whenever you can. Keep in mind that they are always improving and to make liberal use of that feedback button in the help menu.

Step Two: Contributing Data

There are a ton of ways to contribute to OpenStreetMap. Their wiki provides a ton of different ways you can contribute, but I will show you my favorite two below.

Step Two A: OsmGo

OsmGo is an android app that allows you to easily click things around you and edit their information, it can be as simple as adding the hours of your favorite restaurant, or as complex as adding an entire city block of data. They have a quick little guide you can check out if you are interested. I have used this for months and its a great little thing to do instead of checking Reddit or the tweetstagrams.

Step Two B: Street Complete

Street Complete makes this process even easier. From their Github:

StreetComplete automatically looks for nearby places where a survey is needed and shows them as quest markers on its map. Each of these quests can then be solved on site by answering a simple question. For example, tapping on a marker may show the question “What is the name of this road?”, with a text field to answer it. More examples are shown in the screenshots below.

The user's answer is automatically processed and uploaded directly into the OSM database. Edits are done in meaningful changesets using the user's OSM account. Since the app is meant to be used on a survey, it can be used offline and is economic with data usage.

This is my personal favorite way to help out. I filtered out the one's about pavement materials or streetlights, and now I can go around adding accessibility guides, small configurations, or hours to things around me. It also has a simple little badge system that really tickles the collector part of my brain.

Step Three: Marketing

Tell your friends! Share them this article, or just convince them to make the switch away from Google! The 7 million + contributors of OpenStreetMap will thank you, and we love to see people using our work!

Step Four: Donate

Enough said. Kick em a few bucks... The've earned it.

Honestly I just love OpenStreetMap, its so easy and nice and has a huge app ecosystem that has feature rich beautiful apps, and hyperspecific apps for hikers and bikers alike. I'm sure you will find something you love using and hopefully will join me and the rest of the gang in contributing to the map.


from protodrew

I was recently given the opportunity to get a vaccination through my University due to being in some categories deemed as high risk. I received the vaccine 1 week ago on the 25, and will give you the rundown on how my University allowed us to apply, what the process was like, and some general musings on the vaccination process in general.

Part 1, Announcement and Application

We received emails that the School (which for privacy I will only let you know is in the northeast of the United States) starting early February that the school was planning on administering the Moderna variant of the vaccine both to the University community and the larger community in the city. We were told the following:

Phase 1 focused on healthcare providers and first responders, and WPI worked with the commonwealth to secure and administer the vaccine to our campus health and safety staff—we are now working on a plan to access vaccines in a timely manner under Phase 2.

Phase 2 includes four groups related to age, medical conditions, certain job categories, and other factors. Per the state’s guidelines, we are planning to administer vaccinations to the small number of community members eligible in Phase 2, Group 1, which includes only those age 75 and over. We have already communicated directly with the individuals who are eligible.

Everyone was invited to submit a form that allowed us to state any risk factors we may fall under and then we were told we would be notified. I was fortunate enough to meet enough categories to fall under phase 2 group 2. I received an email about 1 week later informing me I was eligible and to schedule a time for the following week.

Part 2, Arriving and Receiving

On the 25th I arrived to the designated locations with my two required forms (a medical consent form and a pre-vaccination screening form) and my student ID. I went in, my papers were checked briefly, and then I proceeded into the testing zone.

the vaccination room

After I was done waiting in the short line. I sat down, and was given the vaccine. The entire process took about 5 minutes from entering the room to receiving the shot. I was then given a standard CDC vaccine card with my second dosage being the following month. After all of this concluded I sat in the waiting area for 15 minutes as instructed, and after not feeling any adverse side effects, I was able to leave.

Part 3, Thoughts

Overall I am very impressed with the logistics that my school has had throughout the entire pandemic, we have been tested 2x a week for COVID-19 and utilize a symptom tracker via a Microsoft Power App. My school also has a public facing COVID Dashboard that shows the number of students currently in quarentine and isolation respectively, as well as the number of COVID tests for the past 7 and 30 days, and the number of tests administered.

With this in mind I expected the vaccination process to be equally organized, but nevertheless was surprised by the expedience and professonalism that the entire process contained. I hope that with this level of organization soon this entire city and university will be able to recieve the COVID-19 vaccine, and I will update with what happened upon recieving my second dose.


from insect

Sí, sé lo que parece, pero es verdad. Microsoft acaba de presentar una patente para trabajar en un Chatbot que le permitirá a la gente revivir digitalmente a sus seres queridos fallecidos. Este sistema funcionará gracias a una Inteligencia Artificial (IA) que recolectará toda la información que una persona haya subido a internet a lo largo de los años, para luego recrearla virtualmente.

Para que se entienda un poco más, los Chatbots por lo general funcionan con respuestas determinadas. Es decir, uno les escribe y obtiene una respuesta X que se encuentra en su código. La idea de esta nueva patente de Microsoft es que las respuestas se basen en la personalidad de quien se supone que las escribe, generando la ilusión de estar hablando con la persona real a la que está imitando.

Quienes sean amantes de la serie Black Mirror seguramente ya lo hayan relacionado con el capítulo “Be Right Back” que cuenta una historia simple pero efectiva sobre el dolor de perder a un ser querido.

En el episodio, uno de los personajes, Martha, descubre una tecnología que puede imitar a una persona fallecida según su historial en Internet.

Sin embargo, el capítulo también muestra que esta forma de recordar a quienes ya no están puede tornarse bastante perjudicial en el largo plazo, explorando muchos de los posibles pros y contras de este tipo de avances tecnológicos, incluidas algunas de las implicaciones de vivir en una era digital.

¿Qué les parece la patente de Microsoft? ¿Será útil para aquellos que hayan perdido a un ser querido?


Hay otra Fuente, cuyo artículo es más extenso en los detalles, del cual comparto el enlace ya que no permite copiar y pegar


from insect

Olvídate de las nóminas. A partir de ahora, es posible que cuando pidas un préstamo en el banco, lo que éste te pida sea revisar tu historial de internet. O al menos, es lo que el Fondo Monetario Internacional (FMI) recomienda al sector.

Según recoge Gizmodo, cuatro investigadores del FMI han llevado a cabo una investigación acerca de la relación entre las finanzas y la tecnología. En su estudio mencionan la posibilidad de analizar datos como el historial de búsqueda, navegación y compras, lo que serviría para calcular de una forma más precisa la calificación crediticia de una persona o empresa o en otras palabras, su puntuación para recibir un crédito.

Según los investigadores del FMI, esto podría servir para que se concedieran mayores préstamos a los prestatarios que son rechazados por las instituciones financieras tradicionales.

Tal y como recoge Gizmodo, lo que quiere hacer el FMI es proteger el sistema bancario tradicional de la amenaza de gigantes como Google, Amazon, Facebook o Apple, que poseen una enorme cantidad de big data de las personas, hasta el punto de tener influencia en sus finanzas.

El informe del FMI dice textualmente que “el tipo de navegador y hardware utilizado para acceder a internet, el historial de búsquedas y compras en línea” podrían añadirse a la evaluación crediticia.

Otro asunto es lo amenazada que pueda estar la privacidad del usuario, pero según Gizmodo, una relación más estrecha entre entidad crediticia y cliente favorecería la condición de créditos.

enlace :


from insect

Fuerzas de seguridad de Guatemala utilizaron este domingo palos y gas lacrimógeno para detener el paso de la primera gran caravana de migrantes centroamericanos de 2021 que partió de Honduras el pasado viernes y busca llegar a Estados Unidos.

Tras cruzar de forma forzosa el punto fronterizo Florido, miles de migrantes empezaron a concentrarse por la tarde del sábado en un retén militar en Vado Hondo, en Chiquimula, donde primero les pidieron documentos y una prueba negativa a Covid-19 en medio de forcejeos, que en la noche escalaron a choques.

Dos grupos que suman en total unos seis mil migrantes y que pernoctaron en la zona, se unieron el domingo temprano para tratar de atravesar la barricada de más de tres mil policías y soldados, pero fueron repelidos, informó la autoridad migratoria guatemalteca.

Con todo, PolicíaNacionalCivil y ejército guatemalteco contienen el paso a la primera CaravanaMigrante2021 en VadoHondo Chiquimula. Las autoridades de Guatemala reiteran petición de cumplir las leyes nacionales de ingreso al país y piden el RetornoVoluntario a Migrantes

— Gabriela Coutiño (GabyCoutino) January 17, 2021

Videos compartidas por el gobierno de Guatemala mostraron a cientos de migrantes, muchos sin cubrebocas, presionando contra un muro de las fuerzas de seguridad, que usaban palos para repeler la oleada de personas. Un número indeterminado resultó con heridas.

Durante el choque, las fuerzas de seguridad dispararon gas lacrimógeno y utilizaron una granada aturdidora para dispersar a la multitud, dijo más tarde un fotógrafo de Reuters.

La caravana se desarrolla pocos días antes de que el presidente electo de Estados Unidos, el demócrata Joe Biden, asuma el cargo.

La Policía de Guatemala lanzó gas lacrimógeno a la caravana migrante de hondureños para que retrocediera en el sector de Vado Hondo, Chiquimula. Confirman que hay varios migrantes heridos y elementos del Ejército.

— TCS Noticias (tcsnoticias) January 17, 2021

Aunque algunos migrantes dijeron estar alentados por una posible flexibilización de las políticas migratorias bajo una nueva administración en Estados Unidos, la dura respuesta sugiere que Biden puede beneficiarse inicialmente de las medidas de línea dura del presidente republicano saliente Donald Trump.

“Lo que había dicho el nuevo presidente, Joe Biden, dijo que iba a haber paso libre, que pasáramos todas las caravanas. Entonces yo no me explico por qué está pasando eso, por qué los guatemaltecos se ponen a favor de los norteamericanos y los mexicanos”, dijo el hondureño Joaquín Ortiz tras el choque.

“Extraordinariamente peligroso”

Las autoridades guatemaltecas habían calculado en la víspera que entre siete mil y ocho mil personas entraron a su territorio desde el viernes, tratando de huir de la violencia y la pobreza agravada por la pandemia del coronavirus y el paso de dos potentes huracanes en la región a finales de 2020.

Así el Ejército de Guatemala con la CaravanaMigrante

Las fuerzas de seguridad detuvieron violentamente a los miles de migrantes hondureños, que pretenden llegar a México y posteriormente a Estados Unidos.

Vía EFEnoticias

— Ruido en la Red (RuidoEnLaRed) January 17, 2021

Entre el viernes y el sábado, Guatemala había enviado de regreso a casi mil migrantes que ingresaron desde Honduras, dijo la autoridad migratoria, mientras la caravana intentaba avanzar hacia México.

Un funcionario del equipo de transición de Biden aconsejó a los migrantes no dirigirse a Estados Unidos. “Superar los desafíos creados por las políticas caóticas y crueles de los últimos cuatro años, y los presentados por Covid-19, llevará tiempo”, dijo el funcionario, que prefirió mantener su nombre en reserva. “El viaje a Estados Unidos sigue siendo extraordinariamente peligroso”, agregó.

México reconoce destacada labor de Guatemala

El Gobierno de México, a través de la Secretaría de Relaciones Exteriores, reconoció la destacada labor del Gobierno de Guatemala, por actuar de manera firme y responsable en la atención integral de los contingentes de migrantes que vulneraron su soberanía.

Destacó que el país centroamericano hizo valer el cumplimiento de la ley migratoria y sus protocolos sanitarios para garantizar ingresos ordenados y regulares, salvaguardando la integridad y la vida de las personas migrantes y de su población.

Asimismo, hizo un exhorto respetuoso a las autoridades de Honduras para que atiendan, oportunamente, este flujo irregular de personas migrantes, de tal manera de que prevengan nuevos desplazamientos.

México exhorta a cumplir protocolos migratorios y sanitarios establecidos en la gestión de flujos masivos irregulares de personas migrantes.

— Relaciones Exteriores (SRE_mx) January 17, 2021

“En relación con la caravana de migrantes irregulares procedentes de Honduras, que inició su desplazamiento el pasado 15 de enero, el Gobierno de México hace un llamado a los países de la región para aplicar de manera responsable los protocolos migratorios y sanitarios localmente establecidos, a fin de evitar riesgos sanitarios derivados de la pandemia de COVID-19 para las personas migrantes y la población de las comunidades de tránsito”, señaló en un comunicado.

“El Estado mexicano no es indiferente a las causas estructurales que provocan estos movimientos masivos y reconoce las necesidades legítimas de las diversas poblaciones que integran los flujos migratorios. Sin embargo, está convencido que solo a través de esquemas migratorios seguros, ordenados y regulares se podrá garantizar la atención efectiva y transversal de estas poblaciones, que se enfrentan a altos riesgos durante su ruta migratoria”. (Con información de Reuters)

Extraído de


from insect

Un gran proyecto de Tesla en Alemania corre peligro. Ambientalistas lograron que un tribunal detuviera la tala de un bosque donde la empresa planea construir una gran fábrica de autos eléctricos.

De nada le sirvió a Tesla su imagen de protector del clima terráqueo con sus autos eléctricos, ni la satisfacción que provocó entre políticos y empresarios alemanes su proyecto de levantar una gran fábrica en Brandeburgo, al sudeste de Berlín. Nada menos que la organización ambientalista Liga Verde se interpuso en sus planes y se enfrentó al Goliat de Silicon Valley en los tribunales, donde obtuvo una sonada victoria: la corte frenó, por ahora, la tala de un bosque en el lugar donde ha de levantarse la planta automotriz, que debería iniciar la producción ya en julio de 2021.

Apretando el acelerador

Cuando se trata de grandes proyectos, como esta fábrica de Tesla, que podría producir hasta 500 mil autos anuales, se lleva a cabo un estudio de impacto ambiental, que puede tomar un año. Solo después se inicia el proceso de autorización de la construcción propiamente dicha. El estado federado de Brandeburgo, una región alemana con poca industria, abrevió en buena medida el trámite, para facilitarle las cosas al inversionista. Antes de haberse aprobado formalmente la construcción, las autoridades permitieron el inicio de preparativos, incluyendo el derribo de árboles en un área de casi 92 hectáreas. El 13 de febrero llegaron las máquinas y comenzaron a talar a gran velocidad.

Esto fue lo que inquietó a los ambientalistas y los indujo a recurrir a la Justicia. “No queremos impedir (el proyecto) de Tesla, pero el gobierno regional ejerce una gran presión. Por eso queremos que los tribunales examinen si todo se está haciendo correctamente”, dijo a DW Heinz-Herwig Mascher, presidente de la Liga Verde. Los defensores del medio ambiente argumentan que, una vez cortados, los árboles no se pueden reponer sin más. “Tardaría años en haber de nuevo un bosque allí”, subrayó Mascher.

Las aves y las hormigas

Pero, ¿por qué tiene Tesla tanto apuro encortar esos árboles? La razón es simple: de acuerdo con la normativa alemana, solo se puede talar un bosque fuera de la temporada en que las aves empollan y crían a sus polluelos. Esta comienza en marzo y termina en el otoño boreal. En consecuencia, la empresa no podría avanzar en su proyecto mientras los pájaros aniden en los árboles en cuestión.

Por lo menos otro obstáculo ya ha sido superado. Tesla accedió a remover unos hormigueros que fueron encontrados en el terreno para salvar a sus minúsculas habitantes, que está bajo protección. Según la prensa, hay cinco hormigueros, en cada uno de los cuales vive más de un millón de insectos. Removerlos no será, por lo tanto, una tarea tan sencilla, aunque quizás no resulte tan compleja como lidiar con la burocracia alemana y con los ambientalistas.

En la esfera política local hay disgusto y preocupación. “Tras el daño que sufrió la imagen de nuestro estado por el retraso de años en la construcción del aeropuerto de Berlín, ahora la región de la capital debe velar por un proceso limpio, y con un desenlace exitoso”, dijo a la prensa Wolfgang Steiger, secretario general del Consejo Económico de la Unión Cristianodemócrata (CDU). Pero también algunos políticos de Los Verdes consideran que no hay que exagerar. La encargada de la cartera de Economía de Brandeburgo, la ecologista Ramona Pop, opinó que “hay que posibilitar con agilidad la inversión de Tesla. Por la movilidad limpia, por la protección del clima y por Brandeburgo”.

Extraído de